Jane Austen en Salamanca: Entrevista con Janet Todd

El viernes 5 de Mayo tuvo lugar en la Universidad de Salamanca, en el aula Francisco de Vitoria, el segundo día del evento “The British Threshold”, que contó con dos conferencias dedicadas a Jane Austen y otras mujeres escritoras.

En este día ventoso y cambiante de la centenaria universidad, la Dra. Miriam Borham, de la universidad de Salamanca, dio su conferencia “Who we celebrate: Jane Austen, reader and writer”. La Dra. Borham analizó la figura de Jane Austen como lectora y escritora, diseccionando concienzudamente una de sus citas: IMG_20170505_111043

“The person, be it gentleman or lady, who has not pleasure in a good novel, must be intolerably stupid”.

Esta disección se llevó a cabo minuciosamente, dividiendo la cita en:

  • “QUIÉN”: ¿Quienes son los lectores? ¿Quienes leían novelas? ¿Hasta qué punto podía alguien afirmar que leía novelas? Tomando como referencia sus cartas, descubrimos que Jane y su familia no se avergonzaban de defender las novelas y su lectura, mientras que una petición a la autora de subscripción a una biblioteca aseguraba, para tranquilizarla en su calidad de señorita, que no sólo habría novelas sino lectura de todo tipo.
  • “QUÉ”: ¿Qué novelas eran las que se debían leer? La lectura de las señoritas solía estar restringida a novelas que diesen ejemplo y enseñasen lecciones, como “Clarissa”. No obstante, sabemos que Austen leyó la escandalosa “Tom Jones”…
  • “CÓMO”: ¿Cómo debían leerse estas novelas? ¿Cuál era ese concepto de “pleasure” que Austen menciona? ¿Eran recreativas las novelas o debían tomarse en serio como lecciones?

A continuación tuvo la palabra la Dra. Janet Todd, profesora en la universidad de Cambridge, miembro honorario del college Lucy Cavendish, y escritora. Janet Todd ha sido editora de libros como “The Cambridge Companion to Jane Austen” y “Jane Austen in Context”, y ha escrito una secuela de “Lady Susan”. La Dra. Todd impartió la conferencia “From Biographer to Novelist: Women Writers and Dominating Men”, en la que se centró en la figura de Mary Wollstonecraft y el interés por la figura masculina dominante, aunque sus reflexiones la llevaron hasta Aphra Ben y Jane Austen y la imagen de Mr. Darcy.

La Jane Austen Society España tuvo el privilegio de poder entrevistar a la Janet Todd sobre Jane Austen. Aquí os traemos sus pensamientos:

IMG_20170505_120907IMG_20170505_120951Pregunta: ¿Considera a Jane Austen una feminista?

Respuesta: Bueno, creo que toda mujer pensante es una feminista. La forma en que escribía sobre las mujeres y la sociedad, aunque no lo fuera conscientemente, era feminista. Conscientemente, no lo sé.

P: ¿Cree, entonces, que era conservadora, o más bien una rebelde con sentido del humor?

R: Creo que era conservadora en cierto modo, pero también era algo rebelde. Ella escribía lo que pensaba.

P: ¿Cuáles son, en su opinión, los elementos clave que hacen a Jane Austen un éxito atemporal?

R: Al fin y al cabo, son romances, ¿no? Eso siempre gusta.

P: Si tuviera que pensar en una lección que podría aprender de Jane Austen, ¿cuál sería?

R: Creo que sería la forma de moverse por la sociedad. Ser discreta y conseguir moverse.

P: ¿Qué le diría a los hombres que se niegan a leer a Jane Austen “porque es de chicas”?

R: Les diría que al fin y al cabo, los principales críticos que han ensalzado a Jane Austen y la posicionan como una autora importante son hombres en su mayoría.

P: ¿Y cómo animaría a hombres jóvenes a leer Jane Austen?

R: Vaya… No tengo ni idea. No lo sé (ríe). Supongo que de nuevo, decirles que la mayoría de los críticos que adoran a Jane Austen son hombres.

P: ¿Y las mujeres jóvenes? ¿Cree que necesitan animarse?

R: Hay muchas lectoras de Jane Austen ahora. Pero supongo que la clave para animarlas es la historia de romance.

P: A pesar de su sarcasmo y su antiromanticismo, los personajes de Jane Austen siempre acaban casados. ¿Cree que tenía una debilidad por el amor verdadero?

R: Si, al fin y al cabo sí. Le gustaba el final feliz.

P: ¿Podría ser porque no casar a sus personajes sería una sentencia demasiado seria para la época?

R: Bueno, era una mejora. Era la felicidad, lo que hacía falta y lo que al fin y al cabo querían y necesitaban.

P: Excepto a lo mejor para Emma. Ella no necesitaba casarse, lo tenía todo.

R: Bueno, es de algún modo la única forma en la que podía mejorar, un paso más allá. De alguna manera, lo único que le falta. La última mejora. Y se casa con Mr. Knightley, que ya está ahí, en su casa, sólo le falta casarse.

Tendremos el placer de contar con la presencia de la Dra. Miriam Borham en el Study Day que celebraremos en Noviembre en la Universidad Complutense. ¡Os mantendremos informados!

Por Elena Truan

JANE AUSTEN STUDY DAY EN LA UNIVERSITAT DE VALÈNCIA

jane-austen-redcEl pasado miércoles, 21 de diciembre, tuvo lugar el anunciado y esperado Study Day sobre Jane Austen en la facultad de filología, traducción y comunicación de la UV. Este evento ha sido organizado conjuntamente por el departamento de filología inglesa de dicha universidad y JASES. Desde aquí queremos dar las gracias a todas aquellas personas que han hecho posible esta interesantísima jornada, en especial a los profesores Laura Monrós y Miguel Teruel, que han dedicado muchas horas y mucha ilusión a este proyecto.

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El inicio del Study Day estaba previsto a las 10.15 y desde mucho antes ya había algunos colaboradores velando para que todo estuviera en orden, y algún que otro asistente madrugador que vio recompensada su puntualidad con la posibilidad de escoger entre las preciosas postales y marcapáginas que nos enviaron desde la editorial D’Epoca. Fueron muy celebradas, igual que también recayeron muchos elogios sobre la edición conmemorativa de Persuasión que hace unos meses publicaron desde esta editorial.

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img-20161221-wa0001Tras la bienvenida e introducción por parte de Miguel Ángel Jordán, vicepresidente de JASES, tuvo lugar la conferencia inaugural, a cargo de la Dra. Mila Cahue, que nos explicó de un modo ameno y profundo los distintos factores que permitieron que el genio de Jane Austen fructificara y se plasmara en sus obras maestras.

Después de un breve descanso le tocó el turno a las jóvenes investigadoras, estudiantes de grado o postgrado, que expusieron su TFG o TFM en diversos estados de elaboración.

20161221_120728La primera en intervenir fue María Morán, venida desde la Universidad de Salamanca, que nos habló sobre los “mash-up” vinculados a las obras de Austen. Para los que conozcáis este término, un mash-up consiste en tomar prestada una obra ya publicada y, a ser posible, famosa, e introducir elementos actuales. Es decir “Orgullo y Prejuicio y zombies” o “Sense and Sensibility and sea monsters”. Un tema actual y muy abierto al debate sobre el que habrá tantas opiniones como lectores de JA.

20161221_123233A continuación, subió al estrado Paloma Alberola, que nos habló de la influencia del teatro en Pride and Prejudice. Como todos sabéis, JA no solo era una gran aficionada al teatro, sino que de pequeña participó en las obras que su familia representaba en casa como divertimento doméstico. Según explico Paloma, esto tiene una gran repercusión en el hecho de que en las novelas de Austen sus personajes se autorevelen a través de sus diálogos.

20161221_124650El siguiente trabajo todavía está dando sus primeros pasos, pero, por lo que pudimos ver, Virginia Coll lo tiene muy bien enfocado y, sin duda, va a ser de gran interés para todos los lectores españoles de JA. En su breve intervención, Virginia nos dio algunos datos muy significativos sobre el número de ediciones que se han lanzado de cada novela de esta autora. Aquí debajo os ponemos una foto de una de sus diapositivas.

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20161221_130848Y, para cerrar el turno de intervenciones individuales, Paula Villalba, recién llegada de Bristol, logró sorprendernos al descubrirnos algunas de las referencias literarias, históricas y familiares contenidas en la History of England que Austen elaboró con tan solo 15 ó 16 años. Además de un profundo análisis, el trabajo de Paula contiene también una traducción al castellano de esta obra juvenil. Una gran contribución para todos los que estudiamos los trabajos de esta escritora.

Terminada esta interesante comunicación, las cuatro ponentes volvieron a subir al estrado para responder a las preguntas del público o recibir sus comentarios y sugerencias. Desde JASES queremos felicitar a estas jóvenes investigadoras por sus trabajos. Es una alegría comprobar cómo Jane Austen cuenta con una gran cantera no solo de lectores, sino también de estudiosos.

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20161221_151946Tras el descanso para la comida, se reanudaron las sesiones con una conferencia magistral de la Dra. Miriam Bonham, de la Universidad de Salamanca. A través de multitud de ejemplos, la Dra. Bonham nos mostró la aportación de JA al género novelístico, su defensa de dicho género en una época en la que no solo era minusvalorado, sino incluso condenado, y su papel determinante entre las escritoras de todos los tiempos.

20161221_161225El numeroso público asistente pudo disfrutar a continuación de las breves ponencias de dos profesoras de la UV, aunque de distintas facultades. En primer lugar, la Dra. Mónica Bolufer abordó las obras de Austen desde un punto de vista interdisciplinar, en concreto, desde los estudios históricos que son su especialidad. Seguidamente, la Dra. María José Coperías hizo un breve recorrido de la recepción de las obras de Austen en España y en Europa. Terminada esta intervención se abrió un tiempo de coloquio en el que participaron las cuatro ponentes principales de la jornada y el Dr. Miguel Teruel, con interesantes aportaciones de los asistentes.

El punto final de esta jornada tan ilustrativa y enriquecedora consistió en un coloquio sobre la película “Love and Friendship”, basada en la novela Lady Susan.

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Además de agradecer de nuevo la presencia y colaboración de todos aquellos que pudieron participar del Study Day, os animamos a todos los lectores de esta magnífica escritora a organizar eventos de diverso tipo que permitan que cada día sean más los que la conozcan y puedan disfrutar de sus obras. Desde JASES haremos todo lo que esté a nuestro alcance para ayudaros en lo que necesitéis.