Jane Austen en Salamanca: Entrevista con Janet Todd

El viernes 5 de Mayo tuvo lugar en la Universidad de Salamanca, en el aula Francisco de Vitoria, el segundo día del evento “The British Threshold”, que contó con dos conferencias dedicadas a Jane Austen y otras mujeres escritoras.

En este día ventoso y cambiante de la centenaria universidad, la Dra. Miriam Borham, de la universidad de Salamanca, dio su conferencia “Who we celebrate: Jane Austen, reader and writer”. La Dra. Borham analizó la figura de Jane Austen como lectora y escritora, diseccionando concienzudamente una de sus citas: IMG_20170505_111043

“The person, be it gentleman or lady, who has not pleasure in a good novel, must be intolerably stupid”.

Esta disección se llevó a cabo minuciosamente, dividiendo la cita en:

  • “QUIÉN”: ¿Quienes son los lectores? ¿Quienes leían novelas? ¿Hasta qué punto podía alguien afirmar que leía novelas? Tomando como referencia sus cartas, descubrimos que Jane y su familia no se avergonzaban de defender las novelas y su lectura, mientras que una petición a la autora de subscripción a una biblioteca aseguraba, para tranquilizarla en su calidad de señorita, que no sólo habría novelas sino lectura de todo tipo.
  • “QUÉ”: ¿Qué novelas eran las que se debían leer? La lectura de las señoritas solía estar restringida a novelas que diesen ejemplo y enseñasen lecciones, como “Clarissa”. No obstante, sabemos que Austen leyó la escandalosa “Tom Jones”…
  • “CÓMO”: ¿Cómo debían leerse estas novelas? ¿Cuál era ese concepto de “pleasure” que Austen menciona? ¿Eran recreativas las novelas o debían tomarse en serio como lecciones?

A continuación tuvo la palabra la Dra. Janet Todd, profesora en la universidad de Cambridge, miembro honorario del college Lucy Cavendish, y escritora. Janet Todd ha sido editora de libros como “The Cambridge Companion to Jane Austen” y “Jane Austen in Context”, y ha escrito una secuela de “Lady Susan”. La Dra. Todd impartió la conferencia “From Biographer to Novelist: Women Writers and Dominating Men”, en la que se centró en la figura de Mary Wollstonecraft y el interés por la figura masculina dominante, aunque sus reflexiones la llevaron hasta Aphra Ben y Jane Austen y la imagen de Mr. Darcy.

La Jane Austen Society España tuvo el privilegio de poder entrevistar a la Janet Todd sobre Jane Austen. Aquí os traemos sus pensamientos:

IMG_20170505_120907IMG_20170505_120951Pregunta: ¿Considera a Jane Austen una feminista?

Respuesta: Bueno, creo que toda mujer pensante es una feminista. La forma en que escribía sobre las mujeres y la sociedad, aunque no lo fuera conscientemente, era feminista. Conscientemente, no lo sé.

P: ¿Cree, entonces, que era conservadora, o más bien una rebelde con sentido del humor?

R: Creo que era conservadora en cierto modo, pero también era algo rebelde. Ella escribía lo que pensaba.

P: ¿Cuáles son, en su opinión, los elementos clave que hacen a Jane Austen un éxito atemporal?

R: Al fin y al cabo, son romances, ¿no? Eso siempre gusta.

P: Si tuviera que pensar en una lección que podría aprender de Jane Austen, ¿cuál sería?

R: Creo que sería la forma de moverse por la sociedad. Ser discreta y conseguir moverse.

P: ¿Qué le diría a los hombres que se niegan a leer a Jane Austen “porque es de chicas”?

R: Les diría que al fin y al cabo, los principales críticos que han ensalzado a Jane Austen y la posicionan como una autora importante son hombres en su mayoría.

P: ¿Y cómo animaría a hombres jóvenes a leer Jane Austen?

R: Vaya… No tengo ni idea. No lo sé (ríe). Supongo que de nuevo, decirles que la mayoría de los críticos que adoran a Jane Austen son hombres.

P: ¿Y las mujeres jóvenes? ¿Cree que necesitan animarse?

R: Hay muchas lectoras de Jane Austen ahora. Pero supongo que la clave para animarlas es la historia de romance.

P: A pesar de su sarcasmo y su antiromanticismo, los personajes de Jane Austen siempre acaban casados. ¿Cree que tenía una debilidad por el amor verdadero?

R: Si, al fin y al cabo sí. Le gustaba el final feliz.

P: ¿Podría ser porque no casar a sus personajes sería una sentencia demasiado seria para la época?

R: Bueno, era una mejora. Era la felicidad, lo que hacía falta y lo que al fin y al cabo querían y necesitaban.

P: Excepto a lo mejor para Emma. Ella no necesitaba casarse, lo tenía todo.

R: Bueno, es de algún modo la única forma en la que podía mejorar, un paso más allá. De alguna manera, lo único que le falta. La última mejora. Y se casa con Mr. Knightley, que ya está ahí, en su casa, sólo le falta casarse.

Tendremos el placer de contar con la presencia de la Dra. Miriam Borham en el Study Day que celebraremos en Noviembre en la Universidad Complutense. ¡Os mantendremos informados!

Por Elena Truan

Presentación del libro “Aprender a escribir con Jane Austen y Maud Montgomery”

Hoy, jueves 9 de abril, a las 16:30, ha sido la presentación del libro “Aprender a escribir con Jane Austen y Maud Montgomery” por Inger Enkvist, hispanista sueca y Premio Cervantes Intercultural 2014. La edición es de José Manuel Mora Fandos, doctor en Filología Inglesa y profesor en el Máster en Escritura Creativa de la facultad de Ciencias de la Información de la Universidad Complutense de Madrid.
Junto con Pilar Vega, coordinadora de este máster,  han presentado esta tarde el trabajo de Enkvist en la Sala Naranja de la Facultad de Ciencias de la Información de dicha universidad.

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De izquierda a derecha, Mila Cahue, José Manuel Mora Fandos, Inger Enkvist y Pilar Vega

La autora ha hecho un resumen de la biografía de Maud Montgomery (sobre la que hablaremos en un nuevo post) y ha explicado con claridad la importancia de su obra principal, Anne of Green Gables, y sus secuelas. Ha resaltado la importancia del desarrollo y aprendizaje del personaje, la universalidad de los temas con los que se cruza, y su gran repercusión en la vida actual de su lugar natal, la Isla del Príncipe Eduardo, Canadá.
Mas adelante, ha hecho un buen repaso de las obras de Austen y sus personajes, recalcando que la universalidad de nuestra autora preferida no se debe a los elegantes vestidos, ni los flamantes carruajes: es la forma de relatar los sucesos, la crítica mordaz y sarcástica, y la agudeza de las frases de los personajes, lo que hace a las novelas de Austen obras maestras. Esta universalidad, razón por la cual seguimos leyendo Orgullo y Prejuicio o Northanger Abbey 200 años después, es un tesoro cultural de valor incalculable para todo escritor que busque un buen ejemplo de agudeza e ingenio. “En Jane Austen podemos escoger a una amiga”, dijo Enkvist, ” Una amiga que no nos puede rechazar. La literatura nos provee de amigos de otros países y épocas.”

Invitaron a la mesa a la psicóloga Mila Cahue, bloguera de Hablando de Jane y miembro de la Jane Austen Society UK, quien aportó su visión de las obras de Jane (es una austenita consagrada, no hay más que visitar su página para verlo), comentando, sobre todo, un aspecto interesante de Orgullo y Prejuicio que su profesión le permitió observar: el ejemplo de asertividad que da Elizabeth Bennet en su rechazo a Mr. Darcy. Un gran detalle que se apreció mucho entre el público.

Dicho público consistió en los alumnos del Máster de Escritura Creativa de la UCM, y austenitas blogueras, como una representante de El Sitio De Jane, Mila Cahue, y Elena Truan, quien lleva este blog.

Una tarde muy productiva que arrojó un poco más de luz sobre nuestra querida Jane.

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